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第三十二章小不忍则乱大谋!

  “荆州九郡,管辖一百一十七个县,领户三十七万六千余,男女人口两百一十二万九千,甲兵二十八万,大小战船两千余艘,另有米谷一百三十万斛……不愧是南方第一大州,果然的底蕴深厚呀!”

  襄阳城-州牧府内,萧逸端坐在大堂上,正在翻阅荆州户籍名册,不时发出几声赞叹,显然对这些数字很满意!

  自从黄巾之乱以来,九州崩裂、征战不断,加上水灾、旱灾、蝗灾、瘟疫……致使汉家人口不断下降,甚至是十室九空,比如平定徐州之时,人口仅剩六十多万,凉州情况更糟糕,人口不足二十万了!

  曹操统一北方之后,做过一次人口统计,徐、豫、兖、司、凉、青、并、冀、幽九个州,共领户一百三十余万,男女人口八百多万,一个荆州就有两百多万人口,真称的上人丁兴旺了!

  另外吗,官方户籍一向有虚假的,不是多报、而是少报,因为很多门阀、豪强私下蓄奴,为了免交‘人头税’,他们是不给奴仆报户籍的,因此荆州的真实人口,应该在三百万以上!

  龙蛇起陆,诸侯争霸,争的是土地、城池、财富……关键是争人口,谁掌握了大量的人口,谁就可以收取赋税、扩充军队,不断的加强实力,进而问鼎天下!

  当初袁术仅有庐江、九江、汝阳三郡之地,却能养活几十万兵马,进而自立‘伪皇帝’,靠的就是人口密集、繁荣富庶,三个郡的人口数量,相当于别处三个州了!

  曹操身为魏公、大汉丞相,一人之下,万万人之上的地位,仍要自领冀州牧,看中的就是冀州土地肥沃、盛产粮食,以及三百多万的人口!

  同样的,萧逸要想成就大业,也需要一块根本之地,荆州九郡就是首选了,它比徐、并、幽几州加起来还要繁荣呢,绝对是一块大肥肉了!

  开战之前,曹操亲口许诺过,‘南征战功高者,既为荆州之主’,萧逸挥师南下、巧妙的袭取了襄阳城,又重创了刘备的军队,战功无人可比,理应被任命为荆州牧!

  作为一名‘准荆州牧’,自然要知道治下情况:人口数量、物产多少,以及风俗民情,必须做到了如指掌,才能更好的治理荆州,牢牢地控制这块王霸之基!

  当然了,要想掌控荆州九郡,还有不少的麻烦呢,文聘在豫章郡、刘琦在江夏郡,都在拼命抵抗曹军进攻,南边的桂阳、长沙、武陵、零陵也没降伏,尤其是逃跑的大耳贼,此人一日不除,自己休想稳坐荆州!

  大雾消散之后,萧逸派出不少游骑兵,四处的侦查情况,最后得知刘备、徐庶领兵西逃,又从老河口渡过汉水,一路杀入南郡境内了,并把人马分成十几队,沿途收编驻军、裹挟百姓,直奔江陵城而去!

  这也不奇怪,江夏郡距离近一些,可是地域过于狭小了,人马缺乏回旋空间;江陵城就不一样了,东连吴会、西通巴蜀,有足够大的战略空间,以及充足的粮草、军械,自然是逃命、安身、发家的首选之地!

  知道了刘备的下落,就要想法尽早除害了,以防其再次崛起,尾随追击是不行的,因为对方人数太多了,又分成十几队南下,萧逸只有三万人马,无法形成大的包围网!

  最好的办法吗,就是在江陵城附近,选一个必经之路埋伏好,等着刘备的队伍自投罗网,打一场漂亮的伏击战!

  想到这里,萧逸取来荆州地图,目光紧盯着江陵城,在附近不断搜索、反复比较,最后找到一个绝妙的伏击地点--长坂坡!

  长坂坡位于江陵城西北、大约二百多里,此处西北接凤凰山、东南临熊家山,中间是一块宽四五里,长四十余里的高地,外表平平常常,内部地势险阻,是一处打伏击的好地方!

  更加重要的是,从西北方向前往江陵城,长坂坡是必经之路,想绕都绕不过去,萧逸只要派兵埋伏,而后以逸待劳,必然能打败刘备的军队!

  敌情侦查完了,战略部署好了,下一步吗……不是立刻出兵、痛快的大战一场,而是让将士们原地驻扎,好好的休息一下!

  打仗不是游戏,在地图上比划几下,设立一个自认完美的计策,就真能克敌制胜了,历史上有过这种统帅-赵括,结果断送了四十万将士,落个‘纸上谈兵’的骂名!

  要把计划变成现实,除了精密的作战计划,还要考虑很多因素,天气、环境、道路、粮草……以及将士们的身体状况,能否撑得住一场恶战!

  为了夺取襄阳城,玄甲军长途奔袭难下,一日夜间推进三百里,吃饭、喝水、睡觉都在马背上,连续行军了几个昼夜,连大气都没喘均匀呢,又与刘备军开始血战,虽说克敌制胜了,自身也有不少伤亡!

  另外吗,玄甲军的成员、坐骑,全部来自于北方,不适应南方温热的环境,不少人患了水土不服,日夜不停的呕吐,甚至有活活吐死的,战马也是大量的病倒,全没了龙精虎猛的劲头!

  幸亏萧逸早有准备,给将士们配发了药物,又带了不少随军郎中,否则的话,人马没赶到襄阳城,恐怕就拖累垮了!

  长途行军、激烈厮杀、再加上水土不服,玄甲军的战力不剩三成了,如果强行军到长坂坡,继续与刘备军厮杀,非但不能取胜,恐怕还要吃大亏呢!

  当务之急,是让将士们吃饭、喝药、睡觉……好好的修整一下,尽快的恢复战斗力,这才是一位英明统帅的决定,纵有宏图大志,也需量力而行!

  翻阅过户籍之后,萧逸准备出行一趟,拜访襄阳城内的名士、长者,进一步了解风土人情,为接掌荆州做好准备,那知还没离开座位呢,手下亲兵来禀报--曹军先锋人马到达了!

  一场弥天大雾,不仅帮助刘备脱身而去,也延误了曹军的推进速度,比预计的晚了一天多时间,原本南北合围、内外夹击的计划,也就彻底的破产了!

  “末将们恭贺大司马-战败顽敌、攻克襄阳,军中将士听闻之后,无不佩服的五体投地,丞相大人也传下钧令,嘉奖有功的将士们-黄金十万两,绸缎三十万匹!”

  先锋将领张郃、徐晃,皆为武艺高强、久经沙场的宿将,看来吃了几场败仗之后,曹操只能重用异姓将领了,不过有些意外的是,随行的还有一个人-蒋济!

  蒋济,字子通,扬州平阿人氏,博览群书,善于内政,做过地方别驾、太守,因为安抚百姓有功,升迁为丞相府主簿、西曹掾,成为曹操的心腹谋士之一!

  如今刘备向南逃窜,荆州的战事未定,正是乘胜追击的时候,曹操不多派点精兵强将,反而派来一位内政人才,这是什么意思呢?

  另外吗,递上曹操的钧令之后,三人后退了几步,神色都有一些不自然,既有几分紧张,还有几分畏惧,冷汗都冒出来了!

  “刷!……嗯?”

  萧逸预感到不妙,连忙打开钧令观看,原本平淡的脸庞上,顿时凝聚了几丝阴云,周围亲兵立刻握住剑柄,杀气腾腾的盯着张郃、徐晃、蒋济,只要大司马一声令下,他们就会拔剑斩人了!

  曹操的钧令很是冗长,大都是称赞萧逸的,说他用兵如神、巧妙克敌、有大功于江山社稷,军中将领以为楷模……虽然言辞华丽,却是无用废话,重点只有两句话:

  其一,让萧逸立刻带兵追击,莫给敌人以喘息之机,一定要斩杀刘备,生擒徐庶!

  其二,把襄阳城内的户籍名册,全部移交给蒋济,让他暂代荆州大小政务!

  曹操也是久经沙场之人,明白强弩之末、誓不穿鲁稿的道理,现在逼着疲惫的玄甲铁骑,继续南下追击敌人,这是什么意思?

  曹操还许诺过的,南征战功高者,既为荆州之主,萧逸立下了第一功勋,没有得到受封命令,反而让蒋济代理荆州政务,这又是什么意思?

  一个借刀杀人,一个过河拆桥,这就是奸雄的意思吗……区区十万两黄金,三十万匹丝绸,就想换走荆州九郡?

  萧逸面沉如水,几次握住了剑柄,又以大毅力压制住了怒火……小不忍则乱大谋,现在不是翻脸的时候!